地球共鳴

食物中「看不見」的水




對你來說,何謂節約用水?對於普遍市民來說,節約用水可能代表減少淋浴時間,或不讓水龍頭長開。 然而,這種「可見」的水僅佔我們全球用水量約百分之10[1]。究竟地球上「看不見」的水在口中哪裡?

世界水日將於下周二到來,而今年的主題是讓地下水不再隱身。

目前,全球7成的淡水用作農業用途[2],而地下水資源則為4成的農地提供40%的灌溉水[3]。肉類,尤其是牛肉,含有極高的水足跡和碳足跡。為了更容易作比對,製造8盎司(約226克)的牛肉所需要用的水,大概等於淋浴3040次的份量[4]

隨著生活水平的提升,多肉的飲食習慣成為都市人的一個顯著問題。這當然包括香港,一個對肉類需求巨大的城市[5]2019年的一項在調查顯示,香港每人每天用餐的水足跡約為4,700公升 ,是中國平均用餐的水足跡近兩倍[6]

然而,僅僅針對肉類的水足跡並不公平,因為都市人的其他飲食習慣亦會消耗大量的水資源,以我們平日鍾情的咖啡為例,你飲用的每一杯咖啡含有140公升的水[7]。儘管聽起來可能不多,但是一個典型的咖啡愛好者每天飲用多於一杯咖啡。平均來說,一個香港人一年飲用大約165杯咖啡,日本人一年則飲用400杯,而歐洲人一年更飲用多達800杯咖啡[8]

除了咖啡熱潮外,市民健康意識得以提高亦會對水資源造成壓力。舉例說,杏仁在中國的中產階層大受歡迎,因為他們願意花費更多於保健食品上[9]。可是,種植杏仁卻令長期受乾旱困擾的加利福尼亞州(最大的杏仁出口地)面對嚴重的水資源短缺問題[10]。事實上,製造一杯份量(25)的杏仁需要高達300公升的水[11]

類似的問題也在拉丁美洲出現,當地有農場消耗多於他們公平份額的水資源,以滿足牛油果這種超級食物的市場需求[12]

在氣候變化的影響下,水資源短缺問題將會不斷加劇。降雨模式的變化會令暴雨變得更加強烈,但降雨日數會相對減少,這種狀況會導致雨水流失,起不了補充地下水的作用。由於地下水的補充速度不如流失速度快,乾旱季節將會變得更乾燥。

未來將會是怎樣?雲南於2020年經歷了近十年以來最嚴重的乾旱,多達數百條河流、水塘和水井乾涸,導致150萬人面對飲用水短缺的問題,約30萬公頃的農作物亦因而受損[13]

氣候變化將令潮濕地區更容易受強烈降雨影響,變得更為潮濕,但是要捕獲這些額外的雨水卻非常困難。(圖片來源:Carbon Brief

最後,不論是為了減少你的水足跡或健康理由,採取多菜的飲食模式對你和地球均帶來好處。研究顯示,若只食魚類或全素食可以減少個人百分之3555的水足跡[14],即使只是減少食肉的份量,亦能夠減少個人水足跡達至少百分之11

然而,農夫有必要以可持續的模式去種植農作物,而我們作為消費者,除了關注食物的健康益處之外,亦需要留意其帶來的環境影響,水資源的使用只是其中一個因素,了解食物的製造過程是一個重要的開始。




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