地球共鳴

抗菌產品對環境和人類健康有害?




新冠肺炎疫情至今超過一年。隨著疫情放緩和各地陸續展開疫苗接種計劃,相信不少公司運作已回復正常,僱員不在家工作。活將逐漸回復正常,但無可否認疫情改變了我們不少生活習慣,例如戴護目鏡和手套、攜帶便空氣淨化機以及消毒洗手液等這些抗菌用品部分有用,部分則成效存疑。例如,消費者委員會發現便攜式空氣淨化機在去除細菌或空氣污染物作用有限,不應被視為健康護身符。1塔夫茨大學醫學院的科學家亦指出,長期使用抗菌用品對健康造成傷害。2

當然,各種抗菌用品大行其道,並非始於今次疲情。在過去
20年,含有三氯生(triclosan)的家居清潔用品越來越多,有些更標榜有「抗菌」或「殺滅99%細菌」的功效。 3這些標用字強烈,間誤導不少市民爭購買,而今次的疫情更進一步觸發了這場恐慌式搶購。




這會帶來甚問題呢?除了這些抗菌用品一般不會殺SARS-CoV-2(新型冠狀病毒)和其病毒外,香港大學土木工程系的研究人員表示,當這些抗菌用品進入污水系,香港的污水處理廠一般只能去除部份藥物殘留物。 4除了昂坪的污水處理廠外,大部分香港的污水處理設施僅用於處理人類生活污水、廚餘和脂肪等有機物質。5這意味著,每當我們用抗菌肥皂時,抗菌化合物都不能被完全收集和處理,最終排放出自然環境。波蘭科學院歐洲區域生態水文中心的科學家在最近的一項研究中發現微生物不斷接觸廢水排放中的抗菌化合物,將會影微生物群落形成,更有機會破壞生態系統功能。6
,7

事實上,在低劑量抗菌化合物的環
下,細菌可以存活,甚建立起抗藥性,更會引致抗藥性細菌和抗藥性基因的出現。8世界衛生組織表示,如果醫生需要治療目前抗生素耐藥細菌引起的感染,這會成為一大難題。抗生素為醫學界創很多可能,大大減少病人感染風險,例如外科手術、器官移植和癌症診治等。可是,過度使用和濫用抗菌用品將有可能推翻過去數十年來的醫學成果。9,10

相信醫生可以負責任地處方抗生素,但同時,香港地球之友敦促政府參照國際標準,如美國食品藥品監督管理局(USFDA),限制銷售含有三氯生和其他有問題的抗菌化合物的產品。大量研究顯,透過高級氧化技術(AOPs)是可以有效去除藥物殘留物。11,12香港應仿的做法,將污理級別升至「三級處」。13對於保持個人衛生,又可以怎樣做?市民應根據衛生防護中心建議,用普通的肥皂和水洗手,必要時才用酒精搓手液潔淨雙手。14,15

圖片來源:Time, Bio-home
1 Consumer Council, Wearable Air Purifiers Had Only Limited Effects Even in Tiny Sealed Spaces Bacteria and Air Pollutants Removal Performances were Rather Inferior Do Not Regard as Health Amulets
2 Stuart B. Levy, Antibacterial Household Products: Cause for Concern
3 Consumer Council, Underperforming of 3 Antibacterial Hand Washes
4 University of Hong Kong, Raising the level of water technology
5 Drainage Services Department, List of Sewage Treatment Facilities
6 Liliana Serwecińska, Antimicrobials and Antibiotic-Resistant Bacteria: A Risk to the Environment and to Public Health
7 Susanne A. Kraemer et al., Antibiotic Pollution in the Environment: From Microbial Ecology to Public Policy
BBC, Evidence for evolution - Resistant bacteria
9 World Health Organization, Antibiotic resistance
10 The Pharmaceutical Journal, Antibiotic resistance threatens surgical procedures and chemotherapy, study warns
11 Taner Yonar et al., Treatment of Antibiotics in Wastewater Using Advanced Oxidation Processes (AOPs)
12 Meenakshisundaram Swaminathan et al., Advanced Oxidation Processes for Wastewater Treatment
13 European Environment Agency, Urban waste water treatment in Europe
14 Centre for Health Protection, Proper Hand Hygiene
15 USFDA, Q&A for Consumers | Hand Sanitizers and COVID-19


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