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港速推綠色金融 利提升金融地位

 

回歸20年期間,香港經歷多次金融危機,包括亞洲金融風暴、美國次貸危機、歐洲金融危機等。

 

香港作為全球領先的金融中心之一,具有獨特的優勢,但近幾年新加坡和上海的經濟發展迅速,於不同領域上已逐漸超越香港。適逢遇上發展綠色金融和綠色產業的世界大趨勢,政府應捉緊機會,有利再次提升本港金融地位。

 

轉型低碳經濟 需龐大投資

 

氣候變化已成為當今人類面臨最嚴峻的危機,不但導致極端天氣頻生,同時亦增加一些疾病的傳播機會,嚴重破壞生態系統的平衡。為應對氣候變化,國際氣候協議《巴黎協定》於去年底正式生效,成員國將陸續執行溫室氣體減排計劃。氣候債券倡議組織預計於2020年前,全球至少要投放1萬億美元才能實現將全球變暖限制在攝氏2度以下的目標。全球低碳經濟轉型已是大勢所趨,要向低碳經濟轉型,不僅要政策的推動和執行,還需要大量資金投放於基礎設施和技術研發。

 

怎樣的投資才算成功?大部分投資者只會評估短期至中期的回報率。聯合國環境署於2015年發表一份報告,列出將環境、社會和管治(Environment, Social and Governance)融入投資決策的一些障礙,包括欠缺長遠可持續發展的投資知識、對不負責任投資項目缺乏監督、不一致的企業報告標準等。

 

事實上,培育綠色投資者是非常重要,香港金融發展局於2016年發表題為《發展香港成為區域綠色金融中心》的報告,建議政府舉辦一些區域性會議和研討會,並鼓勵大學或專業機構提供綠色金融的專業發展課程,從而提高市民對綠色金融的認識,促進其長遠發展。

 

棒子加蘿蔔 推動綠色產業

 

為了支持綠色產業的發展,中國成為於巴黎峰會後,第一個公布綠色債券官方指引和規範的國家。綠色債券可以降低投資風險,吸引私人資本投資綠色項目,例如英國綠色投資銀行推出了10億英鎊的海上風電基金,支援英國本土的海上風電項目,包括世界上最大的海上風電場「倫敦矩陣」。中國人民銀行亦預計於「十三五規劃」期間,國家將投放超過1.5萬億美元的資金發展綠色項目。

 

另一方面,政府可透過經濟誘因或稅務優惠來刺激市民對綠色債券的投資興趣,長遠有助推動環保技術開發和低碳等產業的發展。香港更應把握國家規劃「一帶一路」所帶來的機遇,發展成為區內綠色金融的領導者,以鞏固本港作為國際金融中心的地位。

 

香港四大支柱行業分別為貿易及物流業、金融服務業、專業及工商業支援服務業與旅遊業。環保行業雖然只佔本地生產總值(GDP)約0.4%,但由於過去幾年的迅速增長,其發展潛力不容忽視。為推動綠色產業的發展,政府可透過經濟誘因去補貼綠色企業,並同時懲罰污染環境的企業。例如加拿大政府提供了一系列財務計劃,以協助企業家綠化業務。事實上,環保企業將創造大量就業機會,聯合國環境規劃署估計在未來20年內,綠色經濟可以為全球創造1,500萬至6,000萬個就業機會,並預期綠色經濟轉型是全球大勢所趨。

 

氣候變化問題迫在眉睫,各國政府逐漸意識到可持續經濟發展模式的重要性,並積極採取行動發展綠色金融。香港作為老牌金融中心,絕對有人才和條件推動綠色金融,香港必須捉緊經濟改革機遇,對抗氣候變化所帶來的衝擊,同時增強香港的國際競爭能力。

           

洪藹誠博士 香港地球之友科研及政策經理
經濟日報  | 25.07.2017



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